Willem Strydom

AWC0003

Van 28 September 2011 tot 1 September 2012 Suid-Afrikaanse kunsliefhebbers het die seldsame geleentheid om ‘n uitgebreide seleksie sien van die werk van bekende beeldhouer Willem Strydom, by die Rupert Museum in Stellenbosch.

In hierdie uitstalling verken die kunstenaar die sentrale waardes heelheid, proporsie en helderheid in sy beeldhouwerk en unieke tekeninge met kleur. Werklikheid was die vertrekpunt vir vasberade ondersoek verder die oppervlak. ‘N Omvattende katalogus is spesiaal saamgestel vir die uitstalling.

Sommige indrukke van Willem Strydom en sy werk Deur Tim Maggs

Woorde nie voldoende beskryf ‘n eerste vertoning van werke deur Willem Strydom. Ek het eerste kennismaking daarmee verras – die geleentheid om ‘n besoek aan die plaas waar hy woon aan die begin van ‘n projek om die ou plaasgeboue in die gebied aan te teken, met die volksboukuns Vereniging van Suid-Afrika – ‘n projek wat deur Willem en Julia se kommer vir hierdie vinnige verdwyn erfenis.

My eerste reaksie op sy kuns, deur die verrassing, was tweeledig – enersyds vreugde en aan die ander kant verbystering. Vreugde van die groot tegniese vaardighede van die kunstenaar, toegepas op die hoogste gehalte fyn kuns materiaal, wat onmiddellike appèl, sowel visuele en tasbare bied. Verbystering van die daaropvolgende besef dat daar komplekse dieptes van betekenis in elke werk wat ontwykende aan die kyker ‘n mindere of meerdere mate is.

Die omgewing van die Bokkeveld, waar hy woon, is belangrik, sodat ek sal begin met ‘n skets daarvan. Die dorpie Nieuwoudtville oorheers die Bokkeveld-plato (moet nie verwar word met die warm en Koue Bokkeveld rondom Ceres wat baie verder suid). Die plato word gedefinieer in die weste deur pure,-krans bo platorande wat af daal tot die semi-woestyn Knersvlakte van Namakwaland. Aan die oostekant dit grade meer versigtig in die eindelose landskappe van die Tankwa en Hantam Karoo. Opgewek hoog bo die kusvlakte, die plato het ‘n hoër reënval as sy bure, al is dit warm en droog in die somer. Geologie en klimaat kombineer om hierdie een van die botaniese hotspots van die wêreld te maak; Nieuwoudtville noem homself ‘die gloeilamp hoofstad van die wêreld “.

‘N Aantal merkwaardige plante het ‘n groot plekke in werke Willem se. Een eienskap wat Willem aangetrokke tot die gebied was die marmer van ‘n plaaslike steengroef. Dit blyk nie geskik is vir sy beeldhouwerk te wees, maar intussen het hy ‘n ou plaashuis met sy verduideliking plaas geboue op die plato aangetref. Sy lewenstyl is beide estetiese en askeet, werk lang en fisies veeleisende ure in hierdie pragtige, maar sober omgewing. Daardie ander wyse man van die binneland thirstlands Suid-Afrika se Athol Fugard het in ‘n onlangse onderhoud – ‘. Toe hulle my oop te stel, sal hulle vind my hart is ou Karoo klip … en voëls en blomme’ Toegepas op Willem, sou dit net so wees toepaslik. Dit is dan die wêreld van Willem Strydom, maar dit is nie sy skepping.

Nog ‘n wêreld noodsaaklik vir hom lê in Europa, sy kultuur van klassiek tot die afgelope tyd, en veral in Italië. Van besondere belang is die groewe van Carrara en die naburige dorpie Pietrasanta, die bron van beide die marmer hy werk en die tegniese vaardighede waarmee hy werk nie. ‘N Keerpunt in sy lewe as ‘n beeldhouer, het in die 1980’s met ‘n behoefte om van rigting te verander. Terwyl sy tekeninge verteenwoordigende gebly het die beeld nie-figuratiewe is, word die idees ‘uitgebeeld deur assosiasie en metafoor.

In hierdie moeilike tyd van oorgang het hy bevestiging in woorde deur die Switserse beeldhouer Alberto Giacometti wat ‘n soortgelyke dilemma het die gesig gestaar en tot die gevolgtrekking gekom dat: – … maak nie saak wat ek gedoen het, maak nie saak wat ek wou, sou ek verplig wees om te gaan sit op ‘n stoel in die voorkant van ‘n model en probeer om te kopieer wat ek gesien het. Selfs al was daar geen hoop op sukses. Ek gevreesde op ‘n manier wat verplig is om dit te kom, en ek het geweet dat dit was onvermydelik. … Ek bang nie, maar ek hoop dit. Omdat die nie-figuratiewe werke ek doen dan is eens en vir altyd klaar. Om voort te gaan sou gewees het om werke van dieselfde soort vervaardig, maar al die avontuur is klaar. 1. Giacometti, ‘n biografie Deur James Here. 1985. Page 154, uitgegee deur Phoenix reus.

Hierdie verandering van rigting meer letterlike en eksplisiete uitbeelding vereis ‘n soektog na meer sensitief grondstowwe, wat Willem in klei, brons en veral marmer, die voorkeur medium van beeldhouers van klassieke Griekeland na Rome, en vanaf die Renaissance tot die vroeë twintigste eeu. Nie tevrede bloot om hierdie nuwe materiaal in sy normale werk lewe neem, Willem voel die behoefte om homself deur middel van twee jaar van vakleerlingskap met die meester-ambagsmanne, marmer carvers van Carrara en Pietrasanta sit.

Die kompleks vorms en ryklik gevarieerde oppervlaktes hy in staat is om uit te lok van hierdie medium is bevestiging dat hy die regte besluit gemaak. Hy keer terug na Pietrasanta van tyd tot tyd, na ou kennisse te hernu en om blokke van marmer vir nuwe projekte te kies. Dit is dan sny en aangerand het voor verskeping na Suid-Afrika en die ateljee. Die twee kontinente, Afrika en Europa, die basiese beelde, wat ‘n mens die woordeskat van hierdie komposisies kan noem.

Willem het ‘n diep empatie vir die lewensvorme wat die dorre landskappe van die Suid-Afrikaanse binneland woon – wat kan oorleef in die drogingstelsels hitte van die maer tye en nog floreer, in sommige gevalle heeltemal skouspelagtig, wanneer die seisoene draai en reën terug te keer na die thirstlands. Dit ryk beelde sluit nie net die diere en plantvorms, maar ook die mense van hierdie sober omgewing. Ewe belangrik in baie werke is die plantvorms – soms blomme soos die Gousblom (Gazania rigida) en die beskeie, plat-op-die-grond Massonia depressa of bobbejaanboek, maar ook die xerofitiese elemente, die sukkulente en doringstruike, die kronkelende en verstrengel wortels van die wilde olyfboom was, blare, takkies, stingels selfs ligene wat die siklus van die seisoene kan oorleef in hierdie landskap. In soortgelyke trant, is die menslike figure nie bederf stad folk, of is hulle wat in gladde jeug. In plaas daarvan dat hulle verweerde en gekreukelde oorlewendes van tyd en die elemente, wat geleer het om te lewe met en verstaan, selfs deel van die natuurlike omgewing.

Sulke byvoorbeeld is die skaapwagter in ‘Gariep “en die” Plant Versamelaar se dogter, haar met ‘n kennis van plaaslike kruie en hul eienskappe. Van Europa kom nie net die materiaal en tegnieke, maar ook die grootste deel van die inspirasie. Die fyn wit marmer het die voorkeur medium van beeldhouers vir millennia. Die tekeninge met kleur in diens waterverf op papier en meer onlangs op vellum. Die kunstenaars van Middeleeuse verligte manuskripte gebruik waterverf op vellum, soos sommige later kunstenaars, om ingewikkelde gedetailleerde, juweel-agtige effek te produseer. Hierdie eienskappe ook verlig werke soos ‘Rebunie’, ‘Roggeveldeskarp “,” Toorn “en” Karoo Besoeker. Onder die onderwerp, is verwysings na temas van klassiek tot die afgelope tyd.

Hoe ver om te gaan in ‘n poging om die voornemens van die kunstenaar se, die skakerings van subtiele betekenis interpreteer? As ‘n argeoloog, nie ‘n kuns kritikus, ek op dun ys hier, maar sou geneig om saam te stem met Willem dat daar perke aan hoe ver ‘n kunswerk kan verander word in woorde. As dit so is moet dit eerder ‘n gedig of ‘n teks as ‘n skildery of beeldhouwerk wees. Athol Fugard se kommentaar op kritici en akademici is betrokke hier, wanneer hy sê – asof daar is net een manier om ‘n kunswerk te verstaan, een definitiewe lees opgelê sal word.

Tog is dit spanning tussen kunstenaar en kyker ‘n uitdaging en nooi ‘n paar eksplorasie. Die kontras tussen die twee-dimensionele en drie-dimensionele werke is een punt vir oorweging. Waar tradisioneel die grafiese werke deur beeldhouers geneig om sketse in die proses van die ontwikkeling van idees vir beelde wees, dit is nie die geval hier. Willem maak die punt dat – Sedert 2003, die tekeninge met kleur, deur hul onafhanklikheid, die uitbundige hoeveelheid tyd gewy aan hulle en die omvang van hul verkenning van die onderwerp het gekom om ‘n byna parallel eerder as ondersteunende rol aan die beeld te vervul.

Die onderwerp vir die tekeninge met kleur toenemend beklemtoon landskap, al is ‘n dier of menslike figuur is dikwels teenwoordig. Die moeite noukeurige uitbeeldings van hierdie vakke mag, met die eerste oogopslag, bring jou gedagtes die kyker se die genre van wild skilderye, werk deur ‘n botaniese of voël illustreerder, die foto realistische tegniese kunstenaar wat daarop gemik is om die natuur te vang as ‘n bevrore werklikheid. Dit is gou duidelik dat dit nie van plan Willem se.

In werke soos “Rebunie ‘,’ Roggeveldeskarp ‘en’ Agusberg, waar die individuele komponente naturalisties mag lyk, die hele werk is baie ver van ‘n momentopname van die natuur. Die naasmekaar plaas van die elemente begin om spanning te skep, en onduidelikhede begin opkom. Word die dier vorm swaai in die lug dood of lewendig? Die dier is nie in ‘n natuurlike beweging – die voël is nie in vlug of sit – of is dit gevries in taksidermis inhou. Die dier is ‘n bietjie opgefrommel en krul, maar dit is nog steeds op soek na jou met ‘n voorneme blik. Is dit vraende houding die kyker se daarheen, in lewe en in sterwe?

Die treffende skoonheid van die vere of pels lyk in stryd met die verwronge figuur. In hierdie metafisiese staat, iewers tussen lewe en dood, is die skoonheid in een of ander manier gespot of beskuldig ons? Soortgelyke vrae kan gevra word van die menslike figure, veral dié in marmer met al hul eerbiedwaardige punte van volwassenheid. Wat is die verborge betekenis hier? Hul intieme intertwinings met natuurlike vorms impliseer ‘n harmonie met die omgewing. Miskien is daar ook ‘n herinnering aan die swakheid en kort duur van ‘n menslike leeftyd teenoor die kontinuum van tyd en die siklusse van die natuur. Die ‘Lioness’ dans vir Lotar. Lotar was ‘n bejaarde vriend van Giacometti, die laaste model te sit vir hierdie beeldhouer, en nie moes lank om te lewe. Willem se wyfie, ‘n kragtige Afrikaanse roofdier, is hier dans – swaai ethereally bo die grond. Giacometti se Lotar, aan die ander kant sit stil en staar reguit vorentoe, sy blik lyk tydlose te wees, uit te brei deur middel van en buite die kyker, om die verlede of die toekoms. Hierdie kwaliteit van tydloosheid is deurdringende.

“Dit kalm te midde van so ‘n komplekse beelde en dat die balans, is Willem se woorde oor die werk ‘n veel vroeër kunstenaar se maar is net so van toepassing op sy eie. Die eis tegnieke en die hoë standaarde wat hy vir homself stel onvermydelik dat ‘n uitstalling deur Willem Strydom is ‘n seldsame gebeurtenis. Hierdie een meriete oorweeg aandag. Kyk op na aan die tekeninge met kleur aan die fyn detail te waardeer, dan terug te staan om die hele doek te absorbeer. Die beeldhouwerk te beskou moet word uit verskillende hoeke en afstande. Kyk uit vir die gevarieerde oppervlak behandelings en die helderheid in die marmer asook die vorms. Ek hoop jy sal die geleentheid kry om hierdie werke te sien en kry soveel intense genot en belangstelling van hulle as ek het.